腕錶冷知識!NASA怎樣揀陪太空人登月的Omega Speedmaster出來?到底怎樣的腕錶才可以上太空?

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《登月第一人》上映,不知道大家有否留意到主角岩士唐戴著的腕錶?那就是著名的登月錶Omega Speedmaster!到底當年NASA是怎樣揀選出一枚可以陪太空人登月的腕錶出來?而到底怎樣的腕錶才可以上太空?時至今天,太空人仍然是戴Omega Speedmaster上太空?

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或者你未必知道,Omega Speedmaster之所以有moon watch的名字,也許是因為它是唯一一款獲美國太空總署NASA確認,可參與載人太空飛行任務的手錶!可能你會想甚麼特別關係或者贊助的原因嗎?當然不是,否則我們也不必特地寫出來,而背後其實有一段不平凡的故事,這款明明是「普通商品」的手錶,才可以衝出地面,登陸月球!你試想,有甚麼你都可以用的商業產品,竟然是太空人裝備之一?

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事實上,當初NASA搜尋腕錶上太空的時候,並不是從商業合作之中獲得,也不是錶廠們特地造一枚手錶上太空,反而是在1960年代初,兩名美國太空總署人員以普通顧客身份,匿名到候斯頓多間鐘錶珠寶店搜羅市面各大品牌的手錶,其中一家錶行就是當時全市最顯赫的鐘錶珠寶名店Corrigan’s,他們透過看似尋常的採購,尋找合適的計時錶進行測試,目的是要選出性能最好的手錶,供太空人在升空任務中佩戴,而當中一枚,正正是Omega Speedmaster!

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而事實上,早於阿波羅登月計劃之前,水星太空計劃的單人升空任務的太空人華特・舒拉(Wally Schirra),早於1962年10月3日的水星號太空任務中佩戴自己的Speedmaster,當然這沒有成為順理成章的故事,NASA就此選用Speedmaster作為上太空的手錶。反之,NASA卻認真地,將一堆買回來的手錶進行極嚴格的測試,因為在阿波羅登月計劃之中,太空人走出太空船作太空漫步,事實上是極嚴苛的環境,例如是太空人的手腕轉一轉,手錶就會突然從陰暗處轉到強光下,面對完全沒有隔濾的陽光射線和高逾攝氏100度的高溫!而登月計劃的要求極嚴格,因為月球表面溫度會介乎攝氏零下160度至攝氏120度之間,落差極大,一枚在地球使用的商品類型腕錶,可以應付到這種環境嗎?

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以下為大家介紹一下一連串嚴格檢測和「評核測試」預選程序,你就可以知道有多嚴格!

手錶在每個測試階段開始之前即時上鏈、每次測試和非測試期間均會使用計時功能。計時功能應在每次測試前後即時循環復位,如測試出現延誤,則每隔兩小時至六小時循環復位。 而每次測試前後均會檢查時間準確度,假如測試出現延誤,則每隔一小時(如情況許可)及每隔兩小時至六小時檢查一次!

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而在每次測試時並會檢查錶殼、水晶錶鏡、錶面、錶帶及按鈕是否有損壞,水晶錶鏡下是否有凝水。如發現任何異常情況便會作記錄。而如果任何一隻手錶如出現下列故障,便會被抽出:

  • 手錶功能完全失靈,亦不能重新起動
  • 計時功能完全失靈,亦不能重新起動
  • 以上功能失靈兩次,就算手表仍可重新起動
  • 水晶錶鏡破裂或破損
  • 上鏈拉桿或計時控制按鈕破損
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去到後期階段,六款計時手錶之中,有三枚在頭一輪測試中便遭淘汰,然後只有三隻通過預選測試,接下來需要接受11項測試!當中包括高低溫、氧環境、壓力變化、濕度、加速、震動及噪音等等的測試,盡量模擬在太空之中會遇到的極端環境,最後可以成功挑戰的,才可以正式上太空!

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例如是高溫測試中置於攝氏71度高溫環境下48小時,其後在攝氏93度30分鐘,而在低溫測試之中,又會放於攝氏零下18度環境下4小時,超極端!而又例如加速測試,是沿一條與太空船縱軸平行的軸線,在333秒內由1 Gs直線加速至7.25 Gs,簡單點來說,是你坐過山車都不會感受到的感覺!那些詳細的數字都不在此詳細列舉了,總之,就不會是一款以大眾消費商品品質所需的規格,不過,1965年3月1日,測試有了結果。三個品牌的計時錶完成所有測試後仍然繼續運行!

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雖然如此,但有其中一個品牌在相對濕度測試中兩次失準,到了耐熱測試則完全不合格,大秒針在高溫下變形,跟其他指針黏合在一起。而第二個品牌的計時錶的水晶表鏡在高溫測試中翹曲,脫離錶殼。其後在減壓測試中,同一品牌的第二個型號亦出現相同毛病。剩下來的,就是Omega Speedmaster通過所有測試!

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正正是因為經歷過一個如此恐怖的測試,剩下來的生還者僅剩一名,而卻全部合格,因此成為了陪太空人上太空的配備!

但有趣在當年,Omgea本身並未獲悉超霸表被選中參與太空任務,直至1966年6月,Omega看見美國雙子星四號太空人懷特(Ed White)首次進行太空漫步的照片後,才知道這件事,也實在是太震撼了吧!

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