【專欄】盤點 10 個 Google 失敗的產品

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最近 Google 宣佈明年 8 月關閉 Google+,這個以社交圈為基礎建立的服務就此從消費者市場消失了。縱使 Google 是一家非常成功的公司,但多年來也發表過不少最終失敗或因不同原因要結束的產品。

Google 眼鏡

Google 眼鏡眾多失敗產品之中最出名,它一度被認為是下一個改變世界的裝置。Google 眼鏡簡單而言,就是將眼鏡框變成一個集觸控板、相機等等的裝置,並在特製鏡片顯示內容。經多年開發之下在 2012 年開始測試,在 2013 年 4 月以 1500 美元開售 Google 眼鏡的探索者版本,並在 2014 年 5 月公開發售,但因為售價過高、私隱權問題故無法打開市場。2015 年 1 月 15 日,Google 宣佈停產 Google Glass,只保留開發工作以及企業版本。

雖然 Google Glass 最終未能成功打入市場,但刺激了不少 VR 眼鏡開發和推出,更長期流傳蘋果也會推出類似的眼鏡。

Project Ara

Project Ara 原本是 Motorola 的計劃,Google 收購 Motorola 之後 Google 接手開發。整項計劃目的是將手機模組化,以框架為本,並以其他模組拼砌出手機,就像拼砌電腦一樣。各種元件輕鬆更換,甚至在某程度上支援熱插拔,最終可以減少電子垃圾和延長手機生命周期。原本模組化手機概念一流,但最終沒有推出產品,結果 Project Ara 在 2016 年 9 月停止開發。

Google Buzz

Google Buzz 是整合於 Gmail 的社交和通訊工具,並在 Gmail 介面顯示朋友的照片、影片和連結的元素,支援分享給指定用戶,功能就像 Facebook 一隸。然而 Facebook 崛起,Google 變陣推出 Google+ 之後,Google Buzz 地址受挑戰,最後在 2011 年底被 Google+ 全面取代。

Orkut

Orkut 是 Google 的其中一個社交網絡服務,由工程師 Orkut Buyukkokten 自行開發,就像在 Facebook 一樣進入社交市場。Orkut 一度在流行於巴西和印度,但市場份額逐漸被 Facebook 蠶食,Google 也將資源集中於 Google+,最後在 2014 年 9 月 30 日正式關閉。

iGoogle

iGoogle 這個服務小編過去曾使用過,是一個嵌入 Google 首頁的一站式自製門戶網站服務,你可以客製化的門戶頁面,加入例如天氣、新聞、影片、電郵等等的門戶塊,令你打開 Google 網站的時候可以獲得全部資訊。然而智能手機出現之後,門戶網站的需求減少,令 iGoogle 在 2012 年 7 月關閉。


Inbox by Gmail

雖然 Google 曾多次表示開發 Inbox by Gmail 並不是要取代 Gmail,但在 2014 年推出的 Inbox by Gmail 具備多項當時 Gmail 沒有功能,包括郵件自動分類、重要郵件、自動提醒、Reminder,以及整合 Google 服務。不過,Google 最終沒有將 Inbox by Gmail 取代 Gmail,而是將 Inbox by Gmail 的功能拼入 Gmail。

最後 Google 宣佈 Inbox by Gmail 會在 2019 年 3 月停止服務。

Google Video

Google Video 是一個經典的失敗產品,原因很簡單:YouTube。原本 YouTube 和 Google Video 是串流影片的競爭對手,但 Google 收購了 YouTube 並集中資源於發展 YouTube 之後,Google Video 的作用開始消失。結果,Google Video 在 2009 年停止上傳影片功能,在 2012 年 8 月 20 日關閉,內裡的影片轉移到 YouTube,至於 Google Video 的 URL,就被 Google 網站的影片搜尋使用。

Google Notebook

在 2007 年公開推出的 Google Notebook 是一個網絡筆記本,功能就像 Google Docs 一樣,編輯和儲存文字、圖片、連結等等資訊,並在網上與公開、指定用戶共用,功能就像 Evernote 差不多,但 Google 在 2009 年 1 月宣佈停止開發。並在 2012 年停止服務,所有 Google Notebook 的文件可輸出到 Google Docs。

Google 在 2013 年 3 月推出 Google Keep,被視為 Google Notebook 的後繼者。

Google Answers

Google Answers 曾在 2002 年到 2006 年推出,就像 Quora 一樣,用戶可以在網上發問,甚至付費給研究者要求解答,但因為免費的維基百科興起,Google Answer 使用量低,最後停止服務。


Google 印刷媒體廣告

Google 曾在 2006 年為 AdWords 服務推出印刷媒體廣告服務,客戶可以選擇地區、發行量、市場規模、定價、報刊大小在 800 家報紙選擇適合的,發行量達 3000 萬量,但因為未能產生利潤,Google 在 2009 年 1 月 20 日宣佈終止服務。

這篇文章 【專欄】盤點 10 個 Google 失敗的產品 最早出現於 PC3 Magazine